Бенджамен Франклин. Гравюра 1777 г.

Бенджамен Франклин. Гравюра 1777 г.

Во второй половине XVIII в. большинство колоний управлялось утверждаемыми английской короной губернаторами, которые назначали должностных лиц и обладали право вето в отношении колониальных законодательных собраний.

Но последние вотировали средства на содержание губернаторов и таким образом держали их в известной зависимости от себя.

Между губернаторами и законодательными собраниями шла постоянная борьба, в которой верх все чаще одерживали собрания, особенно со времени Семилетней войны.

Власть в колониях наряду с губернатором принадлежала фактически местной купеческой и плантаторской олигархии.

Политические права являлись монополией ничтожного меньшинства.

В то время как в XVII в. избирательным правом пользовалось все мужское белое население, перед революцией уже повсюду существовал высокий имущественный ценз для избрания в законодательные собрания и для замещения должностей.

Имущественный ценз дополнялся цензом оседлости.


style="display:inline-block;width:300px;height:250px"
data-ad-client="ca-pub-0791478738819816"
data-ad-slot="5810772814">


style="display:inline-block;width:300px;height:250px"
data-ad-client="ca-pub-0791478738819816"
data-ad-slot="5810772814">

Поэтому в Пенсильвании, например, правом голоса пользовались лишь 8% сельского населения и 2% городского.

В колонии фактически господствовала квакерская олигархия города Филадельфии.

В Массачусетсе власть находилась в руках двух семей—Гатчинсонов и Оливеров, опиравшихся на пуританскую церковь.

В Нью-Йорке царила олигархия земельных магнатов Ливингстонов и Де-Лансей.

Опорой губернаторской власти в Виргинии были крупные плантаторы побережья.

Развитие экономической общности как главный фактор, а также борьба Англии и Франции за овладение землями на североамериканском континенте ставили в порядок дня проблему политического и военного объединения колоний.

Инициатива созыва с этой целью конгресса в 1754 г. в Олбани принадлежала пионеру национально-освободительного движения, крупному ученому, писателю и политическому деятелю Бенджамену Франклину.

Эта первая попытка объединения не увенчалась успехом вследствие противодействия метрополии, а также в силу недостаточно развившихся еще в это время национальных связей.