Западные славяне заселяли обширную территорию бассейнов рек Лабы (Эльбы), Одры (Одера) и Вислы и делились на многочисленные племена.

Земли между реками Салон и Лабой заселяли западные славяне, входившие в сербо-лужицкий племенной союз.

Земли по Средней и Нижней Лабе были заняты племенными союзами полабскнх племён — лютичей и ободритов.

Восточнее их, по берегу Балтийского моря, располагались племена поморян, входившие в польскую группу западнославянских племён, занимавшую территорию в бассейнах рек Одры и Вислы.

Ободритов, лютичей и поморян нередко называют одним общим именем — «балтийскими славянами».

На Верхней Лабе и по рекам Влтаве и Мораве жили чешско-моравские племена, а далее на восток, по южным склонам Карпат,— словацкие племена.