В эпоху господства феодализма в Англии не могло сложиться национальное единство. Но известные элементы нации возникали постепенно ещё в докапиталистический период.

К концу XIV — началу XV в. оформился единый общеанглийский язык на основе лондонского диалекта, обогативший свои словарный фонд за счет французского и отчасти латинского языков.

Этот английский язык сделался общепринятым разговорным и литературным языком.

Прекращение после 1485 г. феодальных усобиц, раздиравших Англию, создало предпосылки для возникновения устойчивой общности территории.

Развитие же внутреннего рынка и укрепление экономических связей между отдельными частями страны способствовали установлению общности экономической жизни Англии.

Начали складываться и специфические национальные особенности психического склада и культуры, получившие особенно яркое выражение в литературе на английском языке.