К середине V в. до н. э. Ахемениды вынуждены были признать своё поражение в войне с греками.

По заключённому в 449 г. до н. э. Каллиеву миру персы, как уже указывалось, фактически потеряли побережье Эгейского моря.

Поражение в войне с греками усложнило внутреннее положение в державе.

Почти одновременно с прекращением военных действий на Эгейском море в Египте предпринял попытку отложиться Багабухша, что было серьёзным симптомом упадка державы Ахеменидов.

Со времени Дария междоусобицы происходили обыкновенно только поело смерти царя, а вооружённые столкновения между отдельными сатрапами были просто невозможны.

Теперь же против царя восстал представитель одного из знатнейших персидских родов, потомок ближайшего сподвижника Дария.

Восстание в конце концов было подавлено, Багабухша погиб, а сын его, имя которого дошло до нас только в греческой форме — Зопир — бежал к грекам.

Принято считать, что рассказы этого Зопира были главным источником сведений Геродота о государстве Ахеменидов.

Но особенно серьезные волнения и внутренние неурядицы начались после смерти Артаксеркса I в 424 г. до н. э.


style="display:inline-block;width:300px;height:250px"
data-ad-client="ca-pub-0791478738819816"
data-ad-slot="5810772814">


style="display:inline-block;width:300px;height:250px"
data-ad-client="ca-pub-0791478738819816"
data-ad-slot="5810772814">

Два правивших после него царя оказались неугодны знати и были устранены ею в течение одного года; затем персидская знать посадила на престол Вахуку (по-гречески Ох), который принял имя Дария II.

Все внешние и внутренние события царствования Дария II свидетельствуют о далеко зашедшем процессе разложения державы.

При дворе плетутся бесконечные интриги, в которых центральную роль играет царица Парисатида.

В сатрапиях начинается целая цепь мятежей, нередко возглавляемых родственниками царя.

От Ахеменидов отложился сатрап Лидии.

В последние годы правления Дария II вновь отпал Египет, где на несколько десятилетий было восстановлено государство фараонов.