Древнейшая история Индонезии во многом ещё неясна.

Изучение её осложняется тем, что самые ранние из местных письменных памятников восходят лишь к V в. н. э., а от предыдущего первом имеются либо народные предания, либо сообщения иноземных авторов, либо антропологические и археологические данные.

Индонезия была одним из районов, в которых протекал антропогенез.

Об этом свидетельствуют находки на острове Ява тринильского, моджокертского и сангиранского питекантропов и нгандонгского неандертальца.

Довольно богато представлен в Индонезии палеолит и нижний неолит.

В IV—III тысячелетиях до н. э. происходит переселение в Индонезию племён Юго-Восточной Азии, получивших в науке название протоиндонезийских.

Через Суматру, Малакку и Яву индонезийцы двигались далее на восток, занимая территории вдоль побережий и оттесняя коренное население в центральные горные районы.

Поставленные в неблагоприятные естественные условия, первоначальные обитателя Индонезии развивались медленно и в течение всего периода древней истории пребывали на стадии первобытно-общинного строя.

Они были охотниками-собирателями; земледелие существовало у них, по-видимому, лишь в самой примитивной форме.