Большое значение имела деятельность цензора 312 г. до н. э. Аппия Клавдия.

Должность цензора была создана в 442 г., и первоначально она замещалась только патрициями (до 351 г.).

Цензоры избирались на полтора года; в их функции входило производство ценза (учёт граждан), распределение по центуриям и трибам, составление списков сенаторов.

Постепенно возникла и другая своеобразная функция цензоров — наблюдение за чистотой нравов.

Аппий Клавдий опирался в своей деятельности на торгово-ремесленные круги плебса.

В противовес патрицианской аристократии он, как цензор, включил в списки сенаторов некоторых сыновей вольноотпущенников.

Кроме того, он разрешил гражданам, не имевшим земельной собственности, приписываться не только к городским трибам, как то имело место до сих пор, но и к сельским.

Теперь представители торгово-ремесленных кругов (вольноотпущенники, городской плебс), будучи более равномерно распределены по трибам, могли оказывать влияние на голосование и более организованно отстаивать свои интересы в комициях.

Проведение этой реформы означало фактическое приравнение денежного ценза к земельному.

Это было тем более вероятно, что примерно к тому же времени следует приурочить начало чеканки монеты в Риме.

Вероятно также, что к данному периоду относится одна из последних редакций конституции, приписываемой Сервию Туллию.

С именем Аппия Клавдия связаны два крупнейших сооружения: первая мощёная дорога от Рима до Капуи («виа Аппиа»), имевшая большое военностратегическое значение, и водопровод длиной в 15 км, обеспечивавший Рим питьевой водой.